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Estudar o envelhecimento lento de criaturas de sangue frio pode desvendar segredos para a longevidad

JUN 24, 2022

Redação - G7. Confira matéria original aqui.



Muitas espécies de tartarugas e cágados têm mecanismos biológicos que retardam ou até desligam completamente o envelhecimento, de acordo com um novo estudo que pode desvendar segredos da longevidade em humanos.


A pesquisa, publicada no Diário Ciência na quinta feiraobservou sinais de senescência – o processo gradual de deterioração das características físicas e funcionais – entre os cágados e tartarugas que vivem em zoológicos e aquários.


Na análise, que também incluiu dados de estudos de campo de longo prazo de 77 espécies de 107 populações selvagens, incluindo tartarugas, anfíbios, cobras, crocodilianos e tartarugas, uma equipe internacional de cientistas descobriu que o padrão de envelhecimento dessas criaturas de sangue frio não se assemelha ao observado em humanos ou outros animais.


A maioria das criaturas estudadas envelheceu mais lentamente e, em alguns casos, sua senescência é insignificante, disseram os cientistas.


Das 52 espécies analisadas no estudo, os cientistas disseram que três quartos delas mostraram uma senescência extremamente lenta, enquanto 80% pareciam ter um envelhecimento mais lento do que os humanos modernos.


“Ao investigar a natureza [this] variação, algo novo pode ser aprendido sobre o envelhecimento em humanos”, escrevem os gerontólogos Steven Austad e Caleb Finch, que não estiveram envolvidos no estudo, em um comentário sobre a descoberta.


Algumas das espécies têm a capacidade de reduzir sua taxa de envelhecimento em resposta às melhores condições de vida em zoológicos e aquários, em comparação com a natureza, dizem os cientistas.


Na biologia, algumas teorias preveem que a senescência começa após a maturidade sexual como uma troca entre a energia que um organismo investe na reparação de danos em suas células e tecidos e a energia que investe na reprodução, para que seus genes sejam passados ​​para as próximas gerações.


Devido a essa troca, os pesquisadores sustentam que, após atingir a maturidade sexual, os indivíduos inevitavelmente param de crescer e começam a experimentar a senescência – uma previsão que foi confirmada para várias espécies, principalmente mamíferos e aves.


Tartarugas e cágados, e outros organismos que continuam crescendo após a maturidade sexual, podem ter a capacidade de continuar investindo na reparação de danos celulares – reduzindo e até evitando os efeitos deletérios da senescência, dizem os cientistas.


No entanto, os pesquisadores acrescentam que, embora essas criaturas mostrem uma senescência insignificante, elas não são imortais.


O risco de morte não aumenta com a idade, mas ainda é maior que zero, dizem os cientistas.


Embora os humanos tenham testemunhado aumentos sem precedentes na longevidade no último século, os cientistas dizem que a melhoria das condições de vida não modifica a taxa de envelhecimento em humanos e outros primatas.


Nessas espécies, as mudanças ambientais afetam principalmente a mortalidade infantil e juvenil e outras causas de morte independentes da idade, como predação ou condições extremas, dizem os cientistas.

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