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Memória de curto prazo: estimulação cerebral melhora condição em idosos, diz estudo

AGO 23, 2022

Redação - Isto É Dinheiro. Confira matéria original aqui.


A estimulação de corrente alternada, tenta melhorar a funcionalidade do cérebro com um dispositivo que aplica correntes elétricas em áreas específicas (Crédito: Reprodução/Pixabay)


Quer um pouco de estimulação cerebral não invasiva para aumentar sua memória de envelhecimento para o próximo grande projeto, reunião de trabalho ou reunião familiar? Um dia a ciência poderá oferecer tais tratamentos, sugere uma nova pesquisa.


O envio de correntes elétricas para duas partes do cérebro conhecidas por armazenar e recuperar informações aumentou modestamente a lembrança imediata de palavras em pessoas com mais de 65 anos, de acordo com um estudo de uma equipe da Universidade de Boston publicado na Nature Neuroscience.


“Se essas melhorias ocorreriam para memórias cotidianas, e não apenas para listas de palavras, ainda precisa ser testada”, disse Masud Husain, professor de neurologia e neurociência cognitiva da Universidade de Oxford, em um comunicado. Ele não participou do estudo.


Ainda assim, o estudo “fornece evidências importantes de que estimular o cérebro com pequenas quantidades de corrente elétrica é seguro e também pode melhorar a memória”, disse o Dr. College of Medicine, que não participou da pesquisa.


As melhorias foram mais pronunciadas nas pessoas do estudo com memórias mais fracas, que “seriam consideradas como tendo comprometimento cognitivo leve”, disse o neurocientista Rudy Tanzi, professor de neurologia da Harvard Medical School, que não esteve envolvido no estudo.


“Houve um efeito aparentemente benéfico na recordação imediata de palavras naqueles com comprometimento cognitivo leve”, disse Tanzi, que também é diretor da unidade de pesquisa em genética e envelhecimento do Massachusetts General Hospital, em Boston.

“Esta descoberta preliminar, mas promissora, garante mais exploração do uso de abordagens bioeletrônicas para distúrbios como a doença de Alzheimer”, acrescentou.

Impulsionando a mudança cerebral

Os cientistas costumavam pensar que em um certo ponto no início da idade adulta o cérebro estava fixo, incapaz de crescer ou mudar. Hoje, é amplamente entendido que o cérebro é capaz de plasticidade – a capacidade de reorganizar sua estrutura, funções ou conexões – ao longo da vida.


A estimulação transcraniana de corrente alternada, ou tACS, tenta melhorar a funcionalidade do cérebro com um dispositivo que aplica correntes elétricas ondulatórias a áreas específicas do cérebro por meio de eletrodos no couro cabeludo. As ondas elétricas podem imitar ou alterar a atividade das ondas cerebrais para estimular o crescimento e, com sorte, alterar a rede neural do cérebro.


Uma versão alternativa que usa campos magnéticos, chamada estimulação magnética transcraniana, ou TMS, é aprovada pela Food and Drug Administration dos EUA para tratar a depressão .


“Acredito que este é o futuro da intervenção neurológica, para ajudar a fortalecer as redes em nossos cérebros que podem estar falhando”, disse o Dr. Gayatri Devi, professor clínico de neurologia e psiquiatria da Zucker School of Medicine da Hofstra/Northwell University em New Iorque. Ela não estava envolvida no novo estudo.


“Além disso, o tratamento pode ser adaptado para cada pessoa, com base nos pontos fortes e fracos do indivíduo, algo que a farmacoterapia não é capaz de fazer”, disse Devi.

Nas novas descobertas publicadas na Nature Neuroscience, as células cerebrais são “ativadas em pontos de tempo específicos, e isso é definido pela frequência da estimulação (elétrica)”, disse o coautor do estudo Shrey Grover, estudante de pós-doutorado em cérebro, comportamento e cognição. programa da Universidade de Boston.


“A consequência de mudar os tempos em que as células cerebrais se ativam é que induz esse processo de plasticidade. A plasticidade é o que permite que os efeitos sejam levados adiante no tempo mesmo quando a estimulação terminou”, acrescentou.

As memórias desaparecem

À medida que o cérebro envelhece, é comum perder parte da capacidade de lembrar. Para algumas pessoas, pode ser a memória de curto prazo que mais sofre: Onde estacionei meu carro no shopping nesta viagem de compras? Outros podem ter problemas para se lembrar de coisas por um longo período de tempo: onde estacionei meu carro duas semanas atrás antes de pegar um avião para as férias? E alguns lutam com ambos os tipos de memória.


Os pesquisadores da Universidade de Boston analisaram a memória de longo prazo e a memória de curto prazo ou de trabalho separadamente em dois experimentos, cada um com grupos randomizados de 20 pessoas com idades entre 65 e 88 anos. Os experimentos alternaram entre a aplicação de ondas gama a 60 hertz e ondas teta a 4 hertz a dois centros cerebrais que desempenham papéis-chave na memória.


As ondas gama são as mais curtas e rápidas das frequências de ondas cerebrais , operando entre 30 e 80 hertz, ou ciclos por segundo. Algumas ondas cerebrais referidas como high-gamma foram cronometradas até 100 hertz.


Um cérebro em ondas gama está intensamente e totalmente engajado. Pessoas sob estresse que precisam ser focadas no laser – como quando estão fazendo um teste, resolvendo um problema complexo ou corrigindo um problema mecânico difícil – podem produzir ondas gama.


As ondas teta são muito mais lentas, variando entre quatro e oito ciclos por segundo. Você provavelmente está correndo no piloto automático quando está no modo teta – dirigindo para o trabalho sem pensar na rota, escovando os dentes ou o cabelo, até mesmo sonhando acordado. Isso geralmente ocorre quando as pessoas refletem sobre uma ideia ou apresentam uma solução para um problema. Estudos descobriram que a atividade teta pode prever o sucesso do aprendizado.

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